Helsen-Kasterlee

Helsen: ‘Culinair genieten in het oude postkantoor’

Chef: Frédéric Helsen

DIRECT ONLINE RESERVEREN

Bij een vorige passage bijna een jaar geleden waren we al lovend over de ervaring bij restaurant Helsen in Kasterlee. Chef Frédéric bouwde de laatste maanden verder op zijn uitstekende basis en samen met een nieuw team werden de gerechten nog meer verfijnd. Tijdens een ‘men only’ evening met culinaire insteek was restaurant Helsen dan ook het passende toneel voor een nieuwe gastronomische degustatie.12460163235_50953c642f-2

Chef Frédéric was voorheen nog werkzaam bij ’t Zilte van Vikki Geunes toen het nog in Mol gevestigd was. Samen met zijn vrouw Wendy vormen ze een perfecte symbiose voor Kempische culinaire gastvrijheid. Professionele gastvrijheid met de welgemeende Kempische vriendelijkheid staat steevast op het menu bij Helsen. Het gebouw was vroeger een postkantoor en het geheel kreeg een stijlvol hedendaags interieur met zwart-wit tinten, houten vloer, comfortabele stoelen en moderne kunstwerken. Ook het zomers terras mag gezien worden.12460333053_aeaff3a663

De kaart is eerder beperkt met een paar à la carte mogelijkheden en deze gerechten komen ook terug in het degustatiemenu. Een aanpak die versheid en topproducten als gevolg heeft en dat kunnen we alleen maar goedkeuren. Het degustatiemenu werd onlangs nog uitgebreid en is nu in 4 gangen voor 58€ – 5 gangen voor 68€ of 6 gangen voor 78€ verkrijgbaar. Een lunch kan al vanaf 33€. Onlangs kwamen sous chefs Mathias de Vocht en Kris Weygers het keukenteam vervoegen en we zijn dan ook benieuwd naar de creaties van dit jonge keukengeweld. Partners in crime tonight zijn Shoot That Food, Belgian Taste Buds en Le Gourmand Belge. Vuurwerk verzekerd! Pictures by Shoot That Food.12460334603_35931409c2-2

Wendy serveert ons de uitstekende Champagne Vergnon, een blanc de blanc grand cru terwijl de amuses aan een vlot tempo gebracht worden. Hier is al meteen duidelijk dat de culinaire evolutie ingezet werd, de hapjes werden uitgebreid en getuigen alvast van grote klasse.

Amuse: sushi van ei en sesam met komkommer, avocado en crème van sesam12460156165_d97887b91c

Amuse: Noriblad afgewerkt met soja saus12460329533_5f4d36a5f5

Amuse: Mousse van sprot, olijfcake, crème van aioli en coulis van paprika12460153145_0d673ea0cc

Amuse: Bouillon van champignons met een crème van eigeel12460322903_82737c4ce5

Amuse: Gebrande inktvis, zeesla en een zalf van kaffir12460322233_d1557fda9b-2

Met het eerste gerecht scoort Frédéric meteen een driepunter. Langoustines daar weet ik wel blijf mee en zeker wanneer ze perfect gegaard worden en de juiste begeleiding krijgen. De gebakken langoustine komt met een flan van langoustine, zonnewortel, schuim & crème van aardpeer en een crumble van pistache. In het glas komt de La Borry van het Domaine Saint Amant 2012 uit de Côte du Rhône.12460149155_2c499654c6

We gaan verder met Noordzeeschelpjes, gemarineerde komkommer, ramenas, koolrabi en chiboust van mikan. Een perfecte combinatie van zilte smaken die met de nodige zuurtjes opgefleurd werden.12460669324_fc14347058

Dat vis vandaag de hoofdrol speelt kan ik alleen maar toejuichen. Het volgende gerecht is wilde zeebaars met Noordzeekrab, wortel, Griekse pasta en een jus van strandkrab. De Griekse pasta is minder mijn ding maar hier is het de jus van strandkrabbetjes die de toon zet voor een subliem geheel. Als wine pairing komt de Santomas 2012, een wijn van de malvasia druif uit Koper – Slovenië.12460318383_8417841420

We gaan voor de volledige ontdekking en krijgen nog een vis tussengerecht. Kabeljauw en de brandade komen met gebrande knolselder, jonge winterprei en een vinaigrette van postelein. Niet alleen mooi op het bord maar de kabeljauw heeft ook een perfecte cuisson en ook hier is de jus weer verrukkelijk. De chef weet duidelijk de juiste smaken in zijn sauzen en jus te brengen. Ook in het glas is het feest want de Santagostino 2012 van Baglio Soria uit Sicilië scoort hoge punten!12460667104_74cd8e9f91

Het hoofdgerecht vandaag is Onglet met een crème en crumble van beuling, spruitjes, muscat pompoen, gekonfijte aardappel en vleesjus. Onglet wordt vaak ondergewaardeerd ondanks zijn uitstekende smaak. Ook hier een perfecte volle smaak waarbij het vlees net te taai uitvalt. Onglet is gebruikelijk taaier maar toch net teveel in dit geval. De crème van beuling zorgt voor de perfecte toevoeging en is overheerlijk. Erin, die trouwens voor een perfecte bediening zorgt, serveert hierbij de Grat a Llops 2009 uit Priorat – Spanje. Alweer een knaller met top aroma’s.12460316563_1d556e346a

We sluiten een meer dan geslaagde avond af met een kunstwerkje rond citrus. De chef combineert cake van sinaas, ijs van citroenschil, cremeux van limoen, crème van witte chocolade & yuzu, gel van passievrucht en een ijspastille van mikan. Mooi gepresenteerd en een gerecht met de juiste frisheid en verfijning. Hierbij degusteren we de Riesling Spätlese 2010 van het weingut Loersch-Eiffel uit de Moezel.12460664954_7b114d6865

Mignardises met oa: vanille crème, ijs van amandel, macaron vanille, zoute karamel en chiboust van hazelnoot.12460313223_6346c27d19 12460139075_1c35501b3f

Onze verwachtingen voor de re-visit bij restaurant Helsen werden niet enkel bevestigd maar ook zwaar overtroffen. Een culinaire evolutie die duidelijk waarneembaar is, smaken en aroma’s worden tot in finesse uitgewerkt en gecombineerd. De chef brengt een moderne keuken maar de aandacht naar de essentie en het product wordt echter nooit verloochend. Dit in combinatie met een uiterst charmante bediening, maakt het verhaal compleet. Restaurant Helsen is voor ons een mooie passage en een must bij een bezoek aan de prachtige NoorderKempen.

Be-Gusto

Helsen
Direct Online Reserveren
Pastorijstraat 27, 2460 Kasterlee
TEl: +32 14 72 92 02
www.restauranthelsen.be
Zondag, Maandag & zaterdag middag gesloten
Be-Gusto score: 16/2012460137035_4dd3ed54bb

Last updated by at .

Leave A Comment